Lunes, 09 Mayo 2011 08:15

Respuestas Innovadoras al Cambio Climático: Estrategias de Adaptación Apoyadas por TICs Destacado

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Por Angélica Valeria Ospina* Uno de los principales desafíos que plantea el cambio climático es el de prepararnos y adaptarnos a lo incierto. Los impactos asociados a la creciente magnitud y frecuencia de manifestaciones climáticas no sólo son difíciles de prever, sino que exigen tanto respuestas inmediatas, que mitiguen y alivien, así como el ajuste de prácticas y comportamientos que los minimicen o prevengan a futuro.
Cómo conciliar entonces las necesidades de respuesta en el corto y en el largo plazo, la incertidumbre futura con la urgencia de adaptarse al cambio, especialmente en contextos vulnerables caracterizados por pobreza e inequidad? Las estrategias de adaptación al cambio climático, cada vez más urgentes en regiones como América Latina, deben considerar la multi-dimensionalidad de estos retos. Y frente a ellos, tanto la capacidad de innovary de responder creativamente, como la capacidad de aprender de experiencias y conocimientos tanto tradicionales como nuevos, son factores clave. ¿Con que herramientas contamos para ello? En medio del actual auge de la Sociedad de la Información, es necesario considerar el potencial de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TICs) en respuesta a los retos que plantea el cambio climático, particularmente en países en desarrollo. La creciente difusión y uso de las TICs ofrecen nuevas oportunidades para fomentar procesos de innovación y aprendizaje adaptativo. La alta difusión de la telefonía móvil, el Internet y la radio esta empezando a replantear la forma en la cual las comunidades más vulnerables monitorean, responden y se adaptan a los efectos del cambio climático, gracias a su potencial para acceder a la información y al conocimiento, documentar e intercambiar experiencias, fortalecer capacidades y redes de colaboración, y fomentar procesos de auto-organización y participación a nivel local, entre otras. En América Latina, el potencial de estas herramientas puede ser examinado a partir de ejemplos actuales, como la intensificación de fenómenos como El Niño y La Niña que están afectando a la región. A pesar de que la relación entre estos fenómenos y el cambio climático es compleja y aún debatida, lo cierto es que la mayor intensidad y frecuencia de eventos extremos como inundaciones o largos periodos de sequía deben convertirse en oportunidades de aprendizaje y fortalecimiento adaptativo, y deben permitirnos extraer lecciones y nuevas prácticas que informen las decisiones tanto a nivel local como nacional. En Colombia, donde actualmente hay más de 3 millones de personas afectadas por una devastadora ola invernal asociada al fenómeno de La Niña 2010-11, este proceso de aprendizaje está iniciando. Un reporte reciente de la OXFAM titulado ¿Como Evitar Otro Desastre? Lecciones de la Ola Invernal en Colombia analiza la experiencia del país y proporciona una serie de recomendaciones para la reducción del riesgo y la adaptación al cambio climático dentro de contextos vulnerables. Aunque el potencial de las TICs no es abordado en el documento, es posible identificar cuatro áreas claves en las cuales estas herramientas podrían contribuir, complementar o fortalecer las estrategias de adaptación al cambio climático en países como Colombia: Descentralización e Inclusión: A través de teléfonos celulares, radios comunitarias o plataformas electrónicas, las TICs podrían fortalecer la identificación, preparación y respuesta local a eventos climáticos en forma descentralizada. Considerando la alta penetración de la telefonía móvil tanto en zonas urbanas como rurales, miembros de la comunidad podrían estar activamente involucrados y tener una ‘voz’ en sistemas de monitoreo y alertas tempranas, convocando a actores más eficazmente, e interactuando con instancias locales y regionales en la identificación de amenazas y en la toma de acciones coordinadas. Transparencia y Rendición de Cuentas: Con base en experiencias ya existentes en el uso de TICs para Gobierno en Línea, incluyendo mecanismos de participación, consulta y veeduría ciudadana en el diseño de presupuestos y el uso de recursos públicos, estas herramientas pueden servir como respaldo a la asignación de asistencia humanitaria en el caso de emergencias climáticas, así como en el manejo transparente de fondos de adaptación a largo plazo. Capacitación y Sensibilización:   Aplicaciones como aulas virtuales, videos participativos, programas de radio o incluso mensajes de texto, con contenidos relevantes y un lenguaje claro, pueden convertirse en herramientas útiles para capacitar y sensibilizar a la población sobre lo que significa e implica adaptarse a los efectos del cambio climático a nivel local. Así mismo, las TICs pueden ayudar a visibilizar prioridades locales con respecto al cambio climático, particularmente en cuanto a las necesidades de mujeres y de grupos marginados. Participación y Colaboración: La consolidación de redes sociales y el uso de herramientas Web 2.0 en torno a temas de adaptación y gestión de riesgo pueden contribuir a una mayor participación y colaboración entre instituciones del Estado y la sociedad civil, a la movilización rápida de voluntarios y ayudas, así como a una participación más amplia y efectiva en el diseño de políticas públicas y estrategias adaptativas. Como lo sugiere la experiencia colombiana, la multi-dimensionalidad de los impactos del cambio climático requiere el diseño de estrategias innovadoras y flexibles, que prioricen el derecho a la información y la toma de decisiones informadas de actores a todo nivel. La descentralización y la inclusión, la transparencia y la rendición de cuentas, la capacitación y la sensibilización, así como la participación y la colaboración, son atributos indispensables en el desarrollo de resiliencia y adaptación al cambio climático, particularmente en regiones como América Latina. Las TICs pueden apoyar esos procesos de varias maneras: como herramientas que permiten sistematizar prácticas y conocimientos tradicionales de un pasado del que debemos aprender; que permiten consolidar redes de información y conocimiento que fluyen y evolucionan vertiginosamente, y que también permiten, a través de proyecciones y modelos cada vez más avanzados, vislumbrar un futuro climático para el cual debemos prepararnos. A pesar de los retos que aún enfrentan los países en desarrollo en términos de acceso, conectividad y capacidad, entre otros, lo cierto es que herramientas como la telefonía móvil, el Internet y la radio comunitaria ofrecen nuevas oportunidades para responder y adaptarse a los desafíos que plantea el cambio climático, especialmente en comunidades vulnerables.     * Angélica Valeria Ospina es Coordinadora de Investigación del Proyecto "Cambio Climático, Innovación y TICs", liderado por la Universidad de Manchester, Inglaterra, con el apoyo del Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) de Canadá. Actualmente está investigando el papel de las TICs en procesos de adaptación al cambio climático en países en desarrollo. Visita su blog aquí     Para más información: Cruz Roja Colombiana, Presentación “El Clima-Ola Invernal, Acción Concreta”, Abril 27, 2011, http://www.forossemana.com//doc/Doc-2063_2011427.pdf ITU (2010) “The World in 2010: ICT Facts and Figures”, International Telecommunication Union Place des Nations, Geneva, Switzerland.  http://www.itu.int/ITU-D/ict/material/FactsFigures2010.pdf OCHA Colombia, http://ochaonline.un.org/Default.aspx?alias=ochaonline.un.org/colombia OXFAM (2011) “¿Como Evitar Otro Desastre? Lecciones de la Ola Invernal en Colombia”, Informe No 148. http://www.oxfam.org/es/policy/colombia-inundaciones-como-evitar-otro-desastre UIT (2009), “Perfiles Estadísticos de la Sociedad de la Información 2009, Región de América”, International Telecommunication Union Place des Nations, Geneva, Switzerland. http://www.itu.int/dms_pub/itu-d/opb/ind/D-IND-RPM.AM-2009-E09-R1-PDF-S.pdf
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